金钱龟农 发表于 2020-3-17 21:10:59

重磅!“孤独乔治”混血后代被找到!

                                                                                                                  

本次的春节长假有些艰辛、有些漫长,不过一切不好的终将会过去,明天的太阳依旧会升起。我们的节目正式恢复推送,在此祝所有读者朋友们在新的一年里身体健健康康!
今天给大家带来一则关于“孤独乔治”的重磅消息(希腊陆龟专题仍未结束,我们之后会继续更新)。
据纽约州立大学环境科学与林学学院官网消息(SUNY College of Environmental Science and Forestry),该院教授James Gibbs在近期组织并执行了一项对加拉帕戈斯象龟的野外科考活动。在加拉帕戈斯群岛中的伊莎贝拉岛上,科研队对近8000只个体逐一进行了排查,最终一只30岁左右的雌性加拉帕戈斯象龟引起了大家的注意。经James Gibbs教授确认,这只龟从遗传学角度来说拥有16%的加拉帕戈斯象龟平塔岛亚种血统(英文名:Pinta Giant Tortoise/ 拉丁名Chelonoidis abingdonii,即“孤独乔治”所在的亚种)。

James Gibbs教授表示:“我们之前就已经对该只象龟进行了标注,此次发现为平塔岛亚种以另一种形式继续延续下去提供了可能,即使这种形式可能并不完美。目前我们已经获得了这一亚种的基因序列,这也将有助于我们未来将象龟重新引入该岛。”



更振奋人心的消息是,此次科考组45名成员共在伊莎贝拉岛上发现了31只象龟具有平塔岛亚种和弗雷里安纳岛亚种(英文名:Floreana Giant Tortoise,拉丁名:Chelonoidis niger)的部分血统。
弗雷里安纳岛亚种早在1850年即已被官方认定为灭绝(1850年是什么概念?太平天国运动那时都还没有开始。。。)。峰回路转的是,2011年一次对伊莎贝拉岛上1600只象龟的基因测序惊喜发现尚有该亚种生活在岛上。


▲弗雷里安纳岛亚种
相同反转剧情还发生在了加拉帕戈斯象龟费尔南迪纳岛亚种身上。费尔南迪纳岛亚种也在100多年的时间内一直被认为已经灭绝,直到厄瓜多尔环境部长Marcelo Mata在2019年2月宣布在费尔南迪纳岛又发现了一只年过百岁的雌性个体。


▲2019年2月所发现的费尔南迪纳岛亚种
费尔南迪纳岛是加拉帕戈斯群岛下一个面积较大的岛,对该品种的最后一次科考还要追溯到1906年。后来被发现的这只百岁个体在当时仅是一只苗子,可能这也正是她一百多年前未被发现的最主要原因。
加拉帕戈斯群岛整体位于南美洲厄瓜多尔大陆西侧1000公里处,这里是秘鲁寒流、赤道暖流和巴拿马洋流交汇点,加上数百年来与世隔绝和特殊的火山地貌,造成加拉帕戈斯群岛是一个物种丰富的生态天堂。


▲注意各岛间的位置和距离

16世纪,西班牙探险者途径此地,将其命名为“加拉帕戈斯群岛”,在西班牙语中,意思就是“陆龟”。据考证,该岛屿第一次被人类发现是在1535年,在1570年左右被绘制在地图上。
由于加拉帕戈斯象龟被带上船只后,可以不吃不喝存活一年,对于常年漂在海上的水手来说,简直是一个取之不尽的鲜肉库。所以当时的航海家、海盗都会捕获一些象龟运至船上以备不时之需。传说连达尔文在登岛回程时,也装了30多只巨龟上路。。。



除了人类的滥捕滥杀,栖息地的破坏、外来物种如老鼠和山羊的入侵都对岛上巨龟的生存造成了影响。
不过也正是由于人为的运输,船员可能出于减轻船只负重的原因,将从其它岛屿装载而来的象龟卸载至另一个岛。此次在伊莎贝拉岛发现带有平塔岛亚种血统的个体被猜测正是源于此。
此外,加拉帕戈斯群岛为人熟知的另一大原因便是达尔文于此形成了进化论的雏形。由于加拉帕戈斯群岛中不同岛上的生态环境差异明显,故不同亚种的加拉帕戈斯象龟形态也是大相径庭。在气候湿润并以高地居多的岛屿,象龟体型更大,壳成半圆形,脖子略短;在干燥并以低地为主的岛屿,象龟体型略小,龟壳呈马鞍形,脖子略长。这些特征都在当时直接启发了达尔文对“进化论”的思考。


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