龟手充电宝 发表于 2020-3-17 21:18:41

阿巴拉契亚山脚下的木雕水龟“桃花源”

                                                                                                                  

在二十五年的时间里,在同一处自然环境中,观测同一种野生珍稀龟类,这是一种何等的幸事!

可惜,这般美妙并非每个人都能拥有,至少在城市化发展迅猛的中国,这多少有些奢望。
不过没关系。今天,我们就来读一读Turtle Survival Alliance(TSA)组织成员Jordan Gray的野生木雕水龟观测记,一起来分享这一份幸福。
木雕水龟(英文名: Wood Turtle;拉丁名: Glyptemys Insculpta)是北美大陆的特有物种。它隶属于木雕龟属( genus Glyptemys),该属下仅存的另一成员为牟氏水龟。依官方说法,木雕水龟尚不存在亚种。
木雕水龟分布甚广:东北至加拿大的新斯科舍省、西至美国的明尼苏达州、南至弗吉尼亚州。而考古记录显示,受冰川作用,它们最南端的分布曾一度延伸至乔治亚州。

Jordan Gray:“
通透的蓝天、慵懒的暖阳令人仿佛忘记了几小时前那个不足10℃的凛冽清晨。在阿帕拉契亚山脚下的一条清澈溪流边,我与来自于Orianne Society的Houston Chandler各自套上橡胶防水长裤。不一会儿,我俩就将踏入这刺骨的河水之中。


▲木雕水龟喜栖息于凉爽、清澈、流动的水体在陆地上,它们多出没于临水周边区域这样的生态环境对于它们的生存至关重要图片来源于TSA
当我两个月前造访此处时,这里仍是一派夏日的景象,植被郁郁葱葱,水体温度停留在宜人的20℃上下。如今时至深秋,树干已稀稀落落,地面早已铺满凋零的枯叶。水体的温度在-1℃~4℃,冰冷的河水令人直打哆嗦。然而,诸如这样的温度条件和天气状况却是寻找木雕水龟绝佳的时机。


▲木雕水龟背甲的纹路可以同周边的环境完美融为一体
图片来源于TSA
木雕水龟一年的节律可谓一本关于“高效顺应自然”的教科书。
一年中的大部分时候,它们都生活在水中,交配和冬眠都在水体中完成。
另一部分时间,它们则徘徊于岸上,以各种野生浆果、昆虫为食。
农业、畜牧业、城市化的发展对这一物种的生存已构成重大影响。即使身处阿巴拉契亚山脉深处,人类活动的迹象仍依稀可见。


▲上图这片水岸原是木雕水龟经常出没的区域如今却很难再目击到它们的身影图片来源于TSA
我在这里观测木雕水龟已有25个年头之久。这片水域木雕水龟的生存状况,我早已了然于胸。不过对于Houston来说,这是他首次在野外搜寻木雕水龟。一路上,他都在不禁赞叹周围那摄人的风景。
我们涉水朝上游踱步,双眼聚焦于水底的砾石。我知道,前方就有几处木雕水龟固定的栖息地。
当天,运气显然不在我们这边。即将步入冬眠节奏的它们或许正躲藏在某个不起眼的角落,迟迟不肯露面。为了不打搅它们,我俩并未多做停留。


▲木雕水龟腹甲上的墨斑会随着年龄的增长逐渐褪色图片来源于TSA
原路折回起点后,我们打算再去下游碰碰运气。
不一会儿,我们不经意间已跨入了一只老年雄性木雕水龟的领地。以我们的编号规则,它被命名为“589”。过往多年,我总是在同一地点年复一年地遇见他。
通常来说,通过计算壳上的生长纹就能准确判断出一只木雕水龟的具体年龄。但是当它们超过18岁之后,新的纹路将不再长出。
那只589代号的个体显然早已度过了自己18周岁的生日,但实际年龄究竟是多少,我们已无法通过外观来进行判断。
“找到了”,我大声召唤几米开外的Houston。
将龟提出水面的那一刻,我立即意识到这只并非“589”。通过计算裙边上的槽口,我们发现这是另一只代号“587”的木雕,同样为老年雄性个体。


▲代号“587”是通过将裙边上的记号相加最后所得的总和(100+400)+(10+70)+(7)=587关于这个计算方式和记录模式,小编也没太搞懂…麻烦看明白的朋友留言说说图片来源于TSA
这只龟并不经常露面。事实上,它是由我在Northeastern Wood Turtle Working Group机构的两位好友于2012年首次发现并记录在案。自那以后,我便不曾再遇见它。如今得以再次相见,感觉着实美妙。
将它原地放归前,我俩拍了一些照片留档。为纪念自己的野生木雕初次遇见经历,Houston还强迫我完成了下面这张自拍合影。


▲Jordan Gray(左)、Houston Chandler(右)图片来源于TSA
“那里还有一只”,Houston的手指突然抻向不远处的树干底部。
当我顺着他指的方向望去,那只木雕早已以迅雷不及掩耳盗铃之势消失在了视线范围之内。
好在没过多久,我们又在一处河床底部发现了另一只。
当时,下图这只成年公龟正兴致勃勃地巡视着自己的领地。


▲雄性木雕水龟习惯单独行动在冬季,它们有时会在一片固定水域停留等待期望截获下途径该地的雌性个体短暂的相遇后便是各种不可描述的举动图片来源于TSA
这只龟的壳上并没有任何人为留下的标识。这说明它还从未被我们所观测和记录。
拍照、测量等一系列动作后,我们将它原地释放,继续往下游探索。
刚走出去没几步,我们又遇见了当天的第四只木雕水龟,仍是只雄性,并且又是一只我们未曾谋面的个体。


▲在美国,木雕水龟被大家戏称为“老红腿(OId Red Legs)”由于分布区域上的差异不同地区木雕的肤色在黄、粉、橙、红等色调上有明显差异图片来源于TSA
冬眠将至,雄性个体依旧维持着旺盛的精力,这也是当天频繁相遇的最主要原因。这些荷尔蒙爆表的家伙还期盼着在严寒来临前再干“一番大事业”。
结束当天的行程,我们共发现9只木雕水龟,其中7只成体我之前尚无任何观测记录,这似乎预示着该区域的木雕种群数量仍比较乐观。


▲断肢在野生木雕水龟身上并不罕见这些伤势多为浣熊和水獭等天敌所造成图片来源于TSA
再一次返回出发点,爬出溪流、脱下防水裤,回头望去,水面上已满是落日的余辉。
在这片金黄的涟漪之下,我深信一定还躲藏着更多的木雕水龟。
25年前,是祖父带我第一次来到这里寻找野生木雕水龟。而今天,这一物种在这片水域仍在顽强地开枝散叶。当我的子孙后代未来某天造访此处时,我希望他们依旧可以目睹我们今天所看到的这一切…”


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END

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