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談野生蘇卡達象龜幼體的習性

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]一個半月以前(2011 年 11 月中旬)在美國舉行的水龜與陸龜保護團體(TTPG)年會中,
有不少烏龜專家蒞臨發表了演說,
其中的最後一場演說者是來自塞內加爾(Senegal)的 Tomas Diagne 先生,
他在非洲成立並經營"非洲龜類協會(African Chelonian Institute)",
主要的目的是要保護蘇卡達象龜(盾臂龜)(Centrochelys sulcata)免於在野外「絕種」。
蘇卡達象龜會絕種?
沒搞錯吧?
我們的確沒有看錯,
雖然在人工的養殖下,
蘇卡達象龜可說太容易繁殖了!
甚至在數量上有氾濫成災的趨勢!


[color=rgb(81, 81, 81) !important]可是根據 Tomas Diagne 的說法,
在整個塞內加爾境內,
野生蘇卡達象龜估計僅剩下 40 頭!
比起馬達加斯加島上數以百萬計的輻射龜(Astrochelys radiata),
野生蘇卡達象龜的處境真的可謂艱難許多。
這個"非洲龜類協會"的主要任務,
是要 800 公頃大的保留區內,
保護野放的蘇卡達象龜不被吃掉或被抓去當傳統藥材。
由於 Tomas Diagne 本人從小就喜歡蘇卡達象龜,
所以畢生都投入蘇卡達象龜的研究和保育,
可說是個不折不扣的蘇卡達象龜專家。
至少以長年在野外觀察蘇卡達象龜的角度來看,
很難找到比他更投入的保育人士了。

2011 年 11 月在美國舉行的水龜與陸龜保護團體(TTPG)年會 中,傳出了令人驚異的陸龜新訊息。

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
真正的重點來了!
根據 Tomas Diagne 表示,
直到他要參加"水龜與陸龜保護團體(TTPG)"年會的前兩個星期,
他才真正的第一次見到剛孵化的野生蘇卡達象龜幼體!
在此之前他這麼多年來從來就沒見過剛孵化的野生蘇卡達象龜幼體。
而 Tomas Diagne 所見到的這四隻蘇卡達象龜幼體,
整天不是躲起來就是從一個遮蔽物移動至另一個遮蔽物,
並沒有看到牠們吃東西。
一直到雨季來臨時,
當大地恢復了青綠並開始生長之時,
這四隻蘇卡達象龜幼體被人發現全都待在沼澤濕地裡!
沒錯!
我們沒看錯!
就是沼澤濕地!


[color=rgb(81, 81, 81) !important]野生蘇卡達象龜的仔龜待在沼澤內生活的觀察,
實在太令我感到驚奇了!
不過當我恢復冷靜神智後,
發現野生蘇卡達象龜幼體在沼澤內生活的模式,
事實上解答了很多我心中長久以來的疑點,
也再度證明人類對於陸龜的習性,
還有太多有待積極努力研究的空間。
更重要的是,
引發了我一發不可收拾的思緒。
當然了,
這只不過是四隻蘇卡達象龜的仔龜,
或許尚無法代表所有的蘇卡達象龜幼體,
但卻是人類史上第一次記錄到野生仔龜的習性。

德國和美國知名的蘇卡達象龜和豹龜專書或專刊,也沒提到野生蘇卡達仔龜的生活習性。

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
我首先查閱了德國和美國知名的蘇卡達和豹龜相關文獻,
這是由 Holger Vetter 和 E.J. Pirog 所編著的豹龜與蘇卡達象龜專書,
看看是否紀錄了野生蘇卡達象龜幼體的習性。
在仔細翻閱了以後,
發現書中對於蘇卡達象龜幼體的習性,
主要是來自人工環境養殖下的觀察,
並沒有真正的野生仔龜習性紀錄。
或許蘇卡達象龜實在太容易飼養和繁殖了,
因此並未特別在意野生陸龜習性的描述。
另外德國知名爬蟲雜誌 Marginata 在 2007 年底的蘇卡達象龜專刊中,
主編 Hans-Dieter Philippen 在序文中也很明白的指出,
雖然蘇卡達象龜廣為人知,
然而有關其生活方式的研究卻非常的少。
無論如何,
人工環境下的養殖成果,
絕對不等於野生個體的實際習性!
這也是長久以來被很多陸龜飼主所忽略的。
令人遺憾的是,
正因為蘇卡達象龜在人為環境下的養殖已經有所成就了,
想要在短時間內改變許多人的態度並接受新知,
恐怕不是件容易的事。

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先來看看蘇卡達象龜的產卵數量和習性吧,
這也是讓我那悶很久的議題。
蓋因地球生物的繁殖基本上有個特點:
當後代不易長大至成體時,
往往要靠繁殖數量來爭取延續後代。
換句話說,
先產下大量的幼體,
然後讓嚴苛環境或殘酷天敵淘汰掉一大部分,
剩下的極少數才能脫穎而出並傳宗接代。
而對於生活在艱困環境的物種而言,
能保握食物豐富季節盡全力搶食長大,
也才得以提高存活的機會,
否則當漫長的旱季來臨時,
很有可能必須忍受挨餓或極不願意吃的食物,
這段時間要如何是好?
由這兩個特點來推測,
蘇卡達象龜相較於其他陸龜,
在野外環境下幼體時期之損失應是很大的。
德國的 Holger Vetter 就在著述中指出,
野生蘇卡達象龜要在一歲大的尺寸以後,
掠食的天敵才會相當程度的減少。
話又說回來,
即便蘇卡達象龜長大成一頭巨獸時,
還是可能被獅子給吃掉.....

要在人工環境養出平整無隆背的蘇卡達象龜( Centrochelys sulcata ),是件很不容易的事,或許「水分」真的是關鍵所在。

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
或許從極乾燥貧瘠的環境來看蘇卡達象龜,
我們會覺得蘇卡達象龜的繁殖數量和貪食習性是很合理的。
但從另一個角度來看,
例如沙漠陸龜(Gopherus agasizzii)和斑點珍龜(Homopus signatus signatus)的生存環境,
也都是生活在非常乾燥貧瘠的惡劣環境,
其繁殖和生存的策略卻顯然很不一樣,
至少不會把資源(體力和能量)用在生下一大堆卵上。
我們換個角度來看,
沙漠陸龜和斑點珍龜的分布範圍,
比蘇卡達象龜可說小太多了,
有誰能夠斷定蘇卡達象龜的橫跨非洲多國的分布區域內,
都必然是同樣一成不變的乾燥貧瘠環境?
倘若蘇卡達象龜的仔龜是生活在沼澤地內,
那可就是完全另一個競爭世界和生存法則了。
沼澤濕地雖然水草豐富能夠提供無缺的飲食,
隨之而來的獵食天敵數量更是可觀。
尤其在旱季生活艱困的地區,
所有的動物都想好好的利用雨季所帶來的豐沛資源,
沼澤濕地成了各種動物的匯集之處,
此時也待在濕地裡的蘇卡達幼龜,
要面對的險境是不難想像的。
而蘇卡達象龜貪吃的習性,
與其說是反映出對長年乾旱貧瘠環境的適應,
更有可能是食物量因季節性大幅度變化的表現。


[color=rgb(81, 81, 81) !important]其次是關於蘇卡達象龜「隆背」和「結石」這兩個重大議題,
長久以來困擾著許多陸龜飼主們。
有關陸龜之隆背或結石的發生,
目前的明確證據都指向了「水分缺乏」,
例如幼龜時期的高濕度環境能預防隆背,
例如尿路結石和長期脫水有關,
這樣的說法至少在德國和美國陸龜界的接受度很高的。
而持反對論點者總是提出,
蘇卡達象龜是生活在極乾燥的貧瘠環境中,
在這麼缺水的環境中也沒發生隆背或結石,
因此水分相關的說法是難以置信的。
然而如今我們才驚訝的發現,
蘇卡達象龜幼體竟然是生活在沼澤濕地裡,
也就是說並非畢生都生活在乾燥的環境下,
沼澤濕地環境能提供幼龜極充足的水分是毫無爭議的。
長久以來為何野生蘇卡達象龜不會發生隆背和結石的疑惑,
如今我們可說恍然大悟了!

只因野生蘇卡達象龜的成龜在乾燥、酷熱且貧瘠的環境裡遊蕩或被人發現,我們就可以因此斷定幼體也必然生活在同樣的環境嗎?

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
其實我們在[color=#25580 !important]陸龜隆背之探討
一文中,
提到了奧地利學者 Wiesner 等人在 2002 年針對蘇卡達象龜所做的研究,
此研究同時探討了環境濕度和食材蛋白質對蘇卡達象龜隆背的影響程度。
我們一再強調,
這篇研究之所以引起高度重視並且極具說服力,
乃是因為實驗採用了可信度較高的前瞻性研究。
該研究雖然只進行了五個月,
但已經發現了導致蘇卡達象龜隆背的最重要因素,
並非食材蛋白質太高而是環境濕度太低!
況且這篇研究發表至今已經幾乎十年了,
始終還沒出現任何一篇足以動搖其成果的後續客觀研究!
我們在此特別要提醒的是,
奧地利學者所用的高蛋白質食物,
是乾重含 30% 的粗蛋白含量。
如果按照許多陸龜養殖老手或專家的觀點,
這簡直是無法原諒的高蛋白比例。
不過顯然在五個月的高蛋白餵食期間,
蘇卡達幼龜並未發生所謂的隆背!


[color=rgb(81, 81, 81) !important]如今由塞內加爾的觀察發現,
野生的蘇卡達仔龜甚至是直接就生活在沼澤濕地裡,
這進一步補強了奧地利學者在 2002 年的研究成果的說服力。
至少對於支持濕度或水分才是隆背重要關鍵的陸龜愛好者而言,
這無疑又是一個令人振奮的好消息。
如今回頭再看看[color=#25580 !important]蘇卡達象龜在野外和人工環境的成長比較
一文,
我們就不會再對蘇卡達幼龜吃魚一事感到意外了。
以蘇卡達象龜如此貪吃的習性來看,
幼龜在沼澤溼地裡會很安分的只吃水草嗎?
再說蘇卡達象龜的成龜都會躲在自己所挖的洞穴裡吃肉了,
何況是幼龜因成長需要更多的蛋白質,
對此我們在[color=#25580 !important]阿爾及利亞東北部希臘陸龜的食物選擇
和[color=#25580 !important]地中海綠蠵龜在成長過程的食物改變兩篇文章中,
都已經進行了相當程度的探討。
我們也可以換個更簡單的概念來想想:
大家都知道牛、羊、馬、兔的成體都是草食性動物,
但這些動物的新生幼體,
卻是需要靠富含蛋白質的奶水來成長,
沒有幾個人會傻到給這些動物的新生命直接吃高纖牧草。

很多陸龜飼主主觀的認為蘇卡達象龜需要極乾燥的環境,殊不知那是針對成龜的研究而來的,不可任意套用至仔龜身上。

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
如果從撒哈拉短暫雨季所形成地的沼澤溼地來看,
野生蘇卡達象龜幼體至多只有三、四個月的時間能待在沼澤溼地內,
其他的八、九個月時間,
就必須和成龜一樣忍受乾燥酷熱且貧瘠的環境。
然而我們都知道蘇卡達象龜成體具有開挖深洞的本領,
讓自己在這段乾旱期間內可躲在地底濕度較高的洞穴裡。
可是幼體的挖洞能力呢?
其四肢是否也有足夠的力道開挖出深邃洞穴來保護自己免於乾燥酷熱之苦?
在這個乾旱季節裡又有不少蘇卡達象龜幼體因熬不過而夭折了?
我們不禁要問的是,
如果蘇卡達象龜如許多陸龜飼主所言,
是個乾燥型的陸龜,
很忌諱水分過多的環境,
那為何蘇卡達象龜要費力開挖深邃洞穴待在高濕度的地方?

當我們從撒哈拉沙漠的氣候變遷史來看,
那麼又更有趣了。
薩哈拉在成為世界最大沙漠之前,
歷經了多次的重大氣候變遷。
在距今四萬至二萬年前,
撒哈拉地區的草木繁茂、河川湖泊遍佈且洪水經常泛濫。
只不過在距今二萬至一萬年前,
撒哈拉的氣候日漸乾燥且沙漠擴大。
然而此後一直到了西元前 3500 年,
撒哈拉的氣候又趨向濕潤,
變成了高溫潮濕的氣候,
在這段時期裡裡,
撒哈拉的雨量非常豐富、植物茂盛且水域面積達到最大。
從西元前 3500 年到今日,
撒哈拉又變成了我們所熟知的沙漠模樣。
如果從撒哈拉氣候簡單的歷史數字來看,
蘇卡達象龜的祖先生活在潮濕多水的年頭,
其實還多了過乾燥氣候環境呢。
而接觸時間還相當短暫人類飼主們,
有甚麼充分的理由宣稱或認定,
蘇卡達象龜必然是種乾燥型的陸龜?

如果蘇卡達象龜有如許多陸龜飼主所言,必然是一種乾燥型的陸龜,那為何還要費力開挖深邃洞穴來保持水分或獲取濕氣?

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
綜觀塞內加爾蘇卡達象龜令人的驚奇發現,
我們還是要很小心的解讀其觀察。
畢竟僅僅只有四隻仔龜的習性,
很難代表整個蘇卡達象龜大家族的固定行為模式。
但這至少是跨出了第一步,
因為先前從未有過野生蘇卡達象龜幼體的習性紀錄,
再說為何這四隻仔龜同時都待在沼澤溼地內?
是生存本能的反應?
還是意外跌落水中?
還是湊巧被人發現?
此外幼體待在沼澤濕地內的時間又有多久?

無論如何,
這個發現告訴我們陸龜飼主一件事:
從成龜身上的研究發現,
未必能套用至幼龜身上。
也就是說雖然蘇卡達象龜成體生活在乾燥貧瘠的地區,
並不等於幼體也必然在同樣的艱困環境裡長大。
我們很期待有更多的野生仔龜習性能被人發現,
畢竟大部分陸龜愛好者所飼養的,
乃是以幼體為主,
而很多研究和觀察卻是以成龜為主。
至少以蘇卡達象龜野生幼體習性的最新發現來看,
我們似乎有必要重新檢討仔龜的飼養方式了。

和蘇卡達象龜一樣很容易發生隆背和結石的印度星龜(Geochelone elegans),是否也同樣遭遇到被人類誤解的命運?

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[color=rgb(81, 81, 81) !important]
由蘇卡達象龜幼體的習性發現,
衍伸令我感到很好奇的是,
蘇卡達象龜的母龜在產卵時,
是否會挑選或回到在雨季時將出現沼澤濕地的附近,
以利於下一代出生後就能就近獲得豐沛的水草資源?
或者母龜僅是隨便挖洞產卵,
反正一次都生了那麼多,
總有一兩隻幼體熬得過乾旱嚴峻的環境活了下來?  

最後,
我不由得聯想到了和蘇卡達象龜一樣容易發生隆背和結石的印度星龜(Geochelone elegans),
是否有關於野生幼體習性的研究或記錄?
在搜尋過手上現有的文獻後,
果然並沒發現相關的資料......
看來,
人類雖然在陸龜的養殖已經取得了不小的成就,
但對於野生陸龜習性的真正理解,
還存在著很大的進步空間。


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精彩评论2

站长渔火  管理员  发表于 2014-2-4 17:04:44 | 显示全部楼层

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nmvyper  龟皇  发表于 2014-2-4 19:23:35 | 显示全部楼层
陆龟我的痛

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